Holiday on ice



Oui, je sais ! J'ai un peu de retard dans l’écriture des mes billets. Je suis juste un peu débordée ces derniers temps et vous présente donc mes confuses.

Je vais essayer de rassembler mes souvenirs et vous raconter ma virée du 11 novembre 2017 sur le Vatnajökull, le plus grand glacier d'Europe.

Le point de rendez-vous pour partir à la découverte d'une des glacières naturelles (plus communément appelées "ice cave" ou "crystal cave") était à 9h40 sur le parking de la lagune glaciaire Jökulsárlón.


Jökulsárlón


L'occasion pour moi d'assister à l'un des plus beaux levers de soleil de ma vie dans l'un de mes endroits préférés au monde.


La plage de sable noir de Jökulsárlón 


Mon amie Caroline qui vit désormais en Islande avait réservé nos places 2 jours avant. Il est inutile de le faire trop tôt en avance, la visite de ces cavités étant soumise aux conditions météorologiques. La semaine d'avant, la grotte était encore inondée. Il y a une saison pour les explorer, qui va de novembre à mars. Il fait ensuite trop chaud pour garantir une sécurité optimale et ces tunnels de glace disparaissent de toute façon avec la fonte estivale.


Caroline dans la crystal cave


Nous sommes passées par l'excursionniste South East Iceland. C'est un "petit" face au mastodonte d'Extreme Iceland par exemple. Vous serez moins nombreux par cet intermédiaire (nous étions 4 / 16 maximum) et vous savez que votre argent va directement dans les poches des locaux spécialisés dans la découverte de cette région.


Breiðamerkurjökull


Je trouve ça plus éthiquement moral quand on défend un tourisme raisonné plutôt que d'engrosser d'autres groupes qui se bâfrent de cette explosion touristique parfois mal maîtrisée, sans pour autant forcément offrir de la qualité. Je me souviens d'une balade hivernale d'un guide d'Extreme Iceland absolument pas motivé par son job. Heureusement que je connaissais déjà bien la partie du pays qu'il présentait que j'avais découverte l'été d'avant.

Après avoir rencontré notre (gentil) guide (lui !) pour la matinée, nous sommes montées à bord d'un énorme 4x4. L'approche de la langue glaciaire Breiðamerkurjökull était sportive. On comprend mieux la taille des pneus de certains véhicules en Islande !!


Seuls ces véhicules peuvent rouler sur ce terrain


La grotte de glace du jour était donc dans Breiðamerkurjökull, comme je le citais plus haut. C'est l'une des langues glaciaires du Vatnajökull, glacier grand comme la Corse. Cela signifie le "glacier de la forêt large", laissant entendre que oui, il y a bien eu des arbres en Islande au temps jadis.

D'ailleurs, notre guide nous apprend qu'un tronc vieux de plusieurs centaines d'années y a été retrouvé le mois précédent. Avec le réchauffement climatique et les glaciers qui reculent tous les ans un peu plus, peut-être que des forêts remplaceront un jour ces étendues de cristal.

En attendant cette hypothétique réapparition que nous ne verrons pas vu que nous serons tous morts, nous avons chaussé nos crampons et enfermé nos crânes bien faits (ou pas) dans des casques seyants (ou pas).


Breiðamerkurjökull, l'une des langues glaciaires du Vatnajökull 


Après une courte marche sur la glace, nous avons pu pénétrer pour la première fois dans une ice cave. Celle-ci était encore partiellement inondée et nous n'avons pu nous y aventurer que sur 2 mètres. En temps normal, elle s'enfonce dans le glacier sur près de 20 mètres. Là, des gars du Parc National du Vatnajökull travaillaient encore à évacuer l'eau.


Les employés du Parc National évacuent l'eau de la grotte


Je vous avoue avoir été un peu déçue par la visite, d'autant qu'il y avait plein de groupes venus avec d'autres excursionnistes. Un peu l'embouteillage, quoi.

Je n'ai pas trouvé cette sortie foldingo mais les paysages approchés en valent le détour.


La lagune glaciaire Breiđárlón et le glacier Fjallsjökull


Mais à moins de vouloir absolument un cliché d'une crystal cave, privilégiez plutôt la randonnée sur glacier ou l’excursion Into the glacier si vous voulez vous approcher au plus près et à coup sûr des entrailles de ces monstres de glace.


Crystal cave


Bisous givrés.

Anna Soffía